Urs Tillmanns, 3. August 2009, 11:09 Uhr

Olympus Designer Yoshihisa Maitani verstorben

Wie uns heute mitgeteilt wird, ist Yoshihisa Maitani, langjähriger Chefdesigner bei Olympus, am vergangenen Donnerstag im Alter von 76 Jahren verstorben. Maitani hat die meisten Olympus-Kameras der letzten 40 Jahre massgebend gestaltet und war insbesondere für die analogen PEN und OM-Serien verantwortlich.

Yoshihisa Maitani wurde 1933 in Shikohu, Japan geboren. Schon 1943 – im Alter von 10 Jahren! – konstruierte er seine erste Kamera und rund 6 Jahre später hielt er bereits vier Patente. Er studierte an der Waseda Universität (Japan) während vier Jahren mechanisches Ingenieurwesen. Eiichi Sakurai, Leiter der Olympus Kameraentwicklung, warb Maitani direkt von der Universität zu Olympus ab, wo er sich von 1956 bis 1958 einarbeitete. 1959 konstruierte Maitani die erste Olympus PEN. Die Kamera nutzte das Halbformat und konnte nicht zuletzt deshalb sehr kompakt designt und kostengünstig angeboten werden. Der Name «PEN» (Englisch für «Stift») kommt nicht von ungefähr: der Anspruch an diese Kamera war, immer dabei sein zu können und ganz einfach in der Bedienung zu sein – eben wie ein Stift. Es folgten weitere PEN-Modelle und ab 1972 die Reihe der OM-Spiegelreflexmodelle. 1992 wurde er mit dem PMA Hall of Fame Award und 1994 mit dem Wissenschaft- und Technologie Preis ausgezeichnet.

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Nach etwas über 40 Jahren erfolgreicher Arbeit verliess Yoshihisa Maitani 1996 die Firma Olympus als leitender Direktor. Mit Freude verfolgte er in den letzten Monaten aus dem Ruhestand die Entwicklung der digitalen Version „seiner“ PEN. Am 30. Juli 2009 starb der Maitani im Alter von 76 Jahren.

Yoshihisa Maitani ist einer der grossen Kamera-Designer von uns gegangen, der die Modellpalette und damit den weltweiten Erfolg der Firma Olympus entscheidend mitgeprägt hat. Sein Name und seine hervorragende Arbeitsleistung hat in der modernen Geschichte der Fotografie einen festen Platz verdient.

Weitere Infos über Yashihisa Maitani finden Sie hier.

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